지간 신경종 원인 및 증상 그리고 치료 방법

지간 신경종, 또는 모튼 신경종은 손가락 사이 신경이 두꺼워지거나 커지는 상태를 말합니다. 주로 세 번째와 네 번째 발가락 사이 또는 두 번째와 세 번째 발가락 사이에 영향을 미치는데, 이는 자극이나 압박으로 인해 발생합니다.

지간 신경종 원인


지간 신경종의 정확한 원인은 아직 완전히 밝혀지지 않았지만, 발 구조 이상, 반복적인 스트레스, 부적절한 신발, 건막류 또는 망치 발가락과 같은 특정 발 상태와 관련이 있다고 여겨집니다.

특히 달리기나 하이힐 착용과 같이 발에 압력을 가하는 활동을 자주 하는 여성과 개인은 지간 신경종 발병 위험이 더 높을 수 있습니다.

무지외반증

무지외반증은 그 자체로도 발 건강에 문제가 되지만 엄지발가락이 휘어지면서 나머지 발가락을 밀어 점차 발가락 사이가 좁아지게 해 신경을 자극하게 됩니다.

종아치의 소실

발바닥에서 안쪽으로 오목하게 들어간 부분인 종아치의 소실은 발바닥 앞쪽 통증의 원인이 됩니다. 종아치의 소실 역시 오래 지속되면 지간신경종을 일으킬 수 있습니다.

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지간 신경종 증상

지간 신경종의 가장 흔한 증상은 보행 시 발바닥에 찌릿거리는, 화끈거리는, 날카로운 통증입니다. 발가락으로 방사통이 발생하며, 발가락이나 발바닥에 무감각을 느낄 수도 있습니다.

특히 꽉 조이는 신발을 신으면 증상이 악화되고, 실내에서 신발을 벗으면 완화될 수 있습니다. 이러한 증상은 30대에서 60대의 여성에 많이 발생하며, 딱딱한 신발을 사용하거나 오랜 시간 서있거나 뛰는 직업군에 속하는 사람들에게 더 자주 나타납니다.

또한 편평족, 요족, 무지외반증 등의 족부 변형이나 류머티즘 관절염과 같은 전신관절염이 있는 경우에도 족지 간 신경통을 호소할 수 있으므로 동반 발병 여부도 확인해야 합니다.

지간 신경종 진단 및 치료 방법

지간 신경종의 진단에는 발의 신체 검사, 증상 평가, 때로는 X-레이나 MRI 스캔과 같은 영상 검사가 포함됩니다.

지간 신경종의 치료 방법은 수술적인 치료보다는 보존적인 치료법을 우선적으로 시행하는 것이 일반적입니다. 보존적인 치료가 실패하거나 환자가 이를 거부할 경우, 스테로이드 주사나 수술 치료를 고려할 수 있습니다.

스테로이드 주사는 비침습적이면서도 즉각적인 효과를 기대할 수 있습니다. 그러나 수술은 신중히 결정해야 하며, 장기적으로 발바닥의 재발이 문제가 될 수 있습니다.

또한, 스테로이드 국소 주사는 약 80%의 환자에서 빠른 증상 완화를 보이지만, 장기적으로 호전되지 않으며 부작용이 있을 수 있습니다. 따라서 스테로이드 주사는 3회 이상 시행하지 않는 것이 좋습니다.

한의학에서는 지간 신경종의 치료를 위해 약침이나 봉약침을 사용하고, 발가락 사이 근육과 횡인대에 전침을 시행하여 압박을 해소합니다. 증상이 심한 경우에는 한약 처방을 통해 증상을 완화시키기도 합니다.

가장 기본적인 보존 치료는 좁은 신발을 신지 않는 것입니다. 교정인솔에 부담을 느끼신다면 신발을 고를 때 다음을 주의하시면 도움이 됩니다.

  • 앞볼이 넉넉하고 부드러운 신발을 선택하세요.
  • 굽이 낮은 신발을 신으세요.
  • 둥근 기능성 신발을 선택하세요.

지간신경종 교정인솔 (의료용 맞춤깔창)

교정인솔은 신발 내부에 넣어 일상생활에서 간편하게 착용하는 의료용 맞춤깔창입니다. 지간신경종 교정인솔은 소실된 종아치를 정상 형태로 만들어 지간신경종의 진행을 막고 통증을 감소시킵니다.

교정인솔은 지간신경종 환자의 발가락 사이를 벌려 줌으로써 압력과 자극을 피하고 자연 치유가 될 수 있도록 돕습니다. 매일 물리치료나 주사치료를 하지 않아도 되고 일상생활 동안 교정인솔을 착용하는 것만으로도 치료에 도움을 주는 유일한 비수술적 치료 방법입니다.

또한, 환자의 특성에 따라 단계별 소재를 결정하고 검사와 제작을 같이 하기 때문에 족부 질환으로 고생하는 지간신경종에 환자에게 가장 적합한 치료법입니다.

지간 신경종 예방을 위한 조치

지간 신경종은 일반적으로 심각한 합병증을 유발하지는 않지만, 방치하거나 악화되면 지속적인 통증과 불편함을 초래할 수 있습니다.

합병증을 예방하고 증상을 완화하기 위해 조기 진단과 적절한 치료가 필요합니다. 합병증 중 일부는 발의 변형, 걷기 어려움, 신경 손상 등이 포함됩니다.

  • 적절한 신발 선택: 압력을 최소화하고 증상을 완화하기 위해 신발을 신중히 선택해야 합니다. 특히 발의 특성과 선호도를 고려하여 가장 편안한 신발을 찾는 것이 중요합니다.
  • 발의 휴식: 발에 지속적인 압력을 가하지 않도록 휴식을 취하는 것이 좋습니다. 특히 하이힐이나 좁은 신발을 오랫동안 착용한 후에는 발을 편안하게 풀어줘야 합니다.
  • 근력 강화 운동: 발의 근력을 강화하는 운동을 꾸준히 실시하는 것은 지간 신경종 예방에 도움이 될 수 있습니다.

지간 신경종은 예방할 수는 없지만, 위의 조치를 적용함으로써 발생 위험을 줄이거나 심각성을 최소화할 수 있습니다. 그러나 발 구조나 유전적 요인과 같은 특정 요소로 인해 일부 개인은 더 취약할 수 있습니다.

따라서 계속해서 발 통증을 경험하거나 지간 신경종이 의심되는 경우, 족부 전문의와 같은 의료 전문가와 상담하여 정확한 평가, 진단 및 치료를 받는 것이 좋습니다.

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